25/03/2014
by Ricardo Barra
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Problema de accesibilidad en ventana de bloqueo de Windows

Hace días pensaba en un gran problema de accesibilidad, en Windows, que afecta a personas con algún grado de discapacidad, como aquellos que tienen sólo un brazo o que padecen algún problema de movilidad reducida.

Me imagino que todos conocen la pantalla de bloqueo de Windows:

Pantalla de bloqueo de Windows

Como podrán apreciar, para salir de esa interfaz hay que presionar tres teclas al mismo tiempo: Control, Alt y Suprimir. Para una persona que no tenga dos brazos (o dos manos) debe ser una tarea muy compleja, entonces pensé que Microsoft debe haber diseñado una forma de facilitar este proceso. Puedo estar equivocado pero al parecer dicha solución no existe.

Para hacer la prueba, bloqueé la pantalla de un computador con Windows 7. Si se fijan bien, abajo a la izquierda hay un botón que sirve justamente para configurar opciones de accesibilidad. Busqué entre las opciones y hay una alternativa que dice “Escribir sin el teclado (Teclado en pantalla)”:

Teclado en pantalla

Al aplicar, me apareció un teclado virtual:

Teclado virtual en Windows

Con el mouse, seleccioné las teclas Control + Alt + Suprimir pero no pasó nada. No pude desbloquear la pantalla… ¿de qué sirve entonces ese teclado si ni siquiera puedo entrar al sistema?

Tal vez haya una opción de desbloquear de manera más simple, sin tener que usar dos manos, pero yo no la encontré. ¿Alguien tiene la solución?

01/02/2014
by Ricardo Barra
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Por qué el gobierno y el sistema educativo DEBEN preferir software libre

Hoy he considerado necesario dedicar unos minutos para explicar, a través de 3 sencillos ejemplos, por qué el Estado y el sistema educativo tienen el DEBER de preferir software libre.

Este tema da para mucho más pero esta vez sólo describiré algunos escenarios que demuestran que somos un país esclavo de tecnologías privativas.

1. Aún hay sitios web y aplicaciones que sólo funcionan bien con Internet Explorer. Para usar ese navegador, estoy obligado a usar Windows, y para usar Windows tengo que obligadamente gastar decenas de miles de pesos. Si una institución gubernamental decide construir sistemas a los que sólo se puede acceder utilizando una tecnología privativa (que además es mala y cara), me convierten, como ciudadano, en esclavo de ese navegador.

Lamentablemente eso sigue ocurriendo mucho en Chile, debido a la clara ignorancia de muchos jefes de informática.

2. En mi anterior trabajo, quisimos rediseñar el sitio web corporativo. El problema fue que para migrar los miles de contenidos, necesitábamos el modelo de datos del sitio. La empresa que construyó el administrador de contenidos se negó a entregarnos el modelo de datos, con lo que el costo de la migración se hacía altísimo, ya que la única solución era contratar a un ejército de personas que trabajaran todo el día transfiriendo contenidos de forma manual.

Entonces depender de una tecnología propietaria es someterse a una verdadera esclavitud tecnológica, lo cual termina perjudicando a los usuarios finales: los ciudadanos.

3. Cada vez más países están promoviendo el software libre como norma y el software privativo se utiliza sólo de manera excepcional. Supongamos que un estudiante universitario chileno se gana una beca para ir a trabajar a Italia. En ese país, están migrando a LibreOffice, por lo que el estudiante, que estuvo toda la vida obligado a usar Microsoft Office, tiene serios problemas para trabajar. Las malas políticas tecnológico-educativas en Chile lo hicieron dependiente de una sola tecnología. Que quede claro y suene fuerte: es como si lo hubiesen drogado durante toda su vida y ahora no puede salir de esa especie de adicción. Es como depender de un medicamento, a la fuerza. ¿Les parece correcto?

Dicho todo lo anterior, puedo afirmar con propiedad que el Estado chileno es esclavo de tecnologías privativas. El Estado somos todos: tú, yo ellos. Finalmente: las decisiones de las instituciones gubernamentales -que en su mayoría prefieren usar software privativo en vez de software libre- convierten a Chile en un país donde reina la esclavitud tecnológica.

¿Vale la pena luchar por cambiar este escenario? Claro que sí.

29/10/2013
by Ricardo Barra
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Cómo hacer que un tweet se borre automáticamente después de un tiempo definido

Antes de comenzar debo pedirles disculpas por todo el tiempo que ha pasado desde la última vez que escribí en mi blog, pero han sido meses muy agitados, con un cambio de ciudad incluido, por lo que espero ir retomando el ritmo de publicación dentro de muy poco tiempo. Además, espero mostrarles un completo rediseño de este espacio de aquí a comienzos del 2014 ;)

En esta nueva entrega de Placer Digital les voy a enseñar cómo hacer que un tweet expire, se borre o se autodestruya automáticamente después de un tiempo especificado por ustedes, que puede ser definido en minutos, horas o días.

El truco es sencillo y muy útil para ciertas ocasiones, como por ejemplo cuando queremos publicar un cupón de descuento que sólo durará algunas horas; o tal vez en caso de que queramos publicar anuncios clasificados por un corto período de tiempo.

Los invito a seguir estas instrucciones para que aprendan el arte de hacer que uno o más tweets se borren después de un periodo definido de tiempo.

1. En primer lugar deben ingresar al sitio web Twitterspirit.com (la aplicación también se conoce como Spirit for Twitter o Spirit a secas).

2. Ahora hagan clic en el botón que dice “Get Spirit”, como se puede apreciar en la imagen de abajo

Twitter Spirit

3. En la página siguiente, debes iniciar sesión y/o autorizar a la aplicación para que se conecte con tu cuenta de Twitter. Yo siempre recomiendo tener Twitter abierto al momento de conectar una nueva aplicación.

4. ¡Listo!

¿Cómo funciona? Muy simple. Basta con usar hashtags. Por ejemplo, si quieres que un tweet se borre en 10 minutos, debes poner el hashtag #10m. Para que se borre en 5 horas sería #5h, y #3d para que expire en 3 días.

De esa forma, el tweet que contenga el hashtag se borra cuando tú decidas, independiente de si publicas desde la web (Twitter.com) o desde tu smartphone o teléfono.

15/07/2013
by Ricardo Barra
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Novedades en Twitter: aumenta tu seguridad, elimina la publicidad y sube videos con Android

Hace algunos días Twitter lanzó servicios nuevos e incorporó algunas mejoras para brindarle más seguridad a los usuarios. Revisemos paso a paso las novedades.

Vine para Android. Como ya muchos saben, hace un tiempo que los usuarios de iOS pueden subir videos de corta duración (6 segundos) a Twitter y ahora es el turno de Android. Los invito a descargar la aplicación oficial de Vine para Android para que puedan hacer mini videos como éste:

Mejoras en la seguridad. Ahora puedes agregar un segundo control o verificación en el inicio de sesión para asegurarte que nadie más tenga acceso a tu cuenta. Para eso debes añadir y confirmar un número de teléfono y dirección de correo electrónico, similar a lo que ya tiene Gmail. ¿Cómo activar este doble registro? Es muy simple, pero debes vivir en uno de los países que encontrarás acá :(

Publicidad. Twitter quiere mejorar la forma en que nos entrega contenido publicitario. Mientras ellos experimentan nuevas formas de publicidad, tú como usuario puedes deshabilitar los famosos tweets pagados. Para serles muy honesto, no sé realmente si éstos se deshabilitarán o lo que ocurre es que Twitter no nos ofrecerá publicidad especialmente orientada de acuerdo a nuestros intereses. Para desactivar esa publicidad, deja sin marcar la casilla que dice “Contenido promocionado” en la configuración de tu cuenta.

Si alguien tiene más información al respecto, agradezco desde ya los comentarios.

12/07/2013
by Ricardo Barra
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Banco de Chile no cuida el medioambiente. Aprendan de Philips.

En este artículo voy a mezclar peras con manzanas. Hace pocos días me llegó un mail del Banco de Chile pidiéndome ir a alguna de sus 297 sucursales para cambiar, después de muchos años, el famoso Digipass. Entiendo que estos aparatos o “tokens” de seguridad no son eternos, así que fui a una sucursal en el centro de Santiago (hubiese preferido que alguien lo fuera a buscar) y en pocos minutos obtuve un Digipass nuevo.

Ese día pregunté qué podía hacer con el dispositivo antiguo. “Yo se lo regalé a mi hija para que juegue“, fue la respuesta de una ejecutiva. Pensé en hacer lo mismo, por aburrido que parezca, y me retiré del lugar.

A los pocos días me compré una máquina de afeitar eléctrica marca Philips. Hace muchos años décadas que no usaba una máquina de ese tipo así que como buen novato me dispuse a leer el manual de instrucciones. En una página destacaba este párrafo:

Cómo deshacerse del aparato

- Al final de su vida útil, no tire los aparatos junto con la basura normal del hogar. Llévelos a un punto de recogida oficial para su reciclado. De esta manera ayudará a conservar el medio ambiente.
- La batería recargable de la afeitadora contiene sustancias que pueden contaminar el medio ambiente. Quite siempre la batería antes de deshacerse de la afeitadora o de llevarla a un punto de recogida oficial. Deposite la batería en un lugar de recogida oficial. Si no puede quitar la batería, puede llevar el aparato a un centro de servicio Philips, donde el personal del mismo extraerá la batería y se deshará de ella de forma no perjudicial para el medio ambiente.

Además, al principio del manual está el ícono de “no botar a la basura”:

Philips reciclaje

Philips advierte que no se debe botar el aparato a la basura

Como ven, puedo afirmar que Philips es una empresa que se preocupa por el medio ambiente, a diferencia del Banco de Chile. ¿Qué le costaba a este último disponer de basureros especiales en sus sucursales para depositar de forma segura el Digipass? O tal vez ofrecer ellos mismos hacerse cargo de recolectar y botar todos los dispositivos que, de seguro, hoy ya están contaminando aguas, ríos, tierras y mares, ya que llevan una batería dentro.

Termino con la imagen que está en la parte trasera de todos los Digipass y que dice más que mil palabras:

Digipass

El digipass tiene un ícono que invita a no botarlo a la basura

18/06/2013
by Ricardo Barra
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Cómo remover las inútiles imágenes de los remitentes en Gmail para Android

Si usan Gmail en Android ya deben haber visto algo como esto:

Imágenes de remitente en Gmail para Android

Hermoso, ¿no? Lamentablemente, más allá de la estética esas imágenes no sirven para nada. A menos que el remitente tenga una cuenta en Google+ con una imagen de perfil, esas imágenes no son de utilidad, y como muchos de los correos que nos llegan son generados por robots (mensajes directos de Twitter, notificaciones de Facebook, promociones, etc.), jamás tendrán una cuenta con una imagen en Google+. También puede ocurrir que los remitentes SÍ tengan una cuenta en Google Plus pero sin foto o que el nombre del remitente comience con un caracter extraño -como una comilla- por lo que estas imágenes están prácticamente de adorno en Android.

No sé quién está dirigiendo los últimos cambios en los más variados servicios de Google pero claramente este ha sido el año de las malas decisiones en cuanto a diseño de experiencia de usuario y usabilidad. Ok, no más cháchara y veamos cómo desactivar, remover, eliminar o quitar esos lindos cuadraditos de colores.

  1. Abre el menú Ajustes o Configuración en Gmail, desde tu dispositivo móvil
  2. Selecciona Ajustes generales
  3. Saca el ticket que está en Imagen del remitente
  4. Regresa a Gmail y listo!

03/06/2013
by Ricardo Barra
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Cómo extraño el acuerdo entre Google y Twitter para resultados en tiempo real

Google y TwitterHace poco cumplí 6 años en Twitter y me puse a reflexionar cómo ha cambiado esta red social. Una de las cosas que más me gustaron en su momento, fue un contrato que hicieron con Google para que al buscar sobre un determinado tema en el buscador más usado del mundo, éste mostrara resultados relevantes en conjunto con lo que los tuiteros estaban diciendo sobre ese tema. Era una funcionalidad útil y poderosa, ya que le daba un carácter fresco e instantáneo a los resultados de Google.

Por ejemplo, si hoy hubiese un terremoto en Santiago de Chile, la gente que buscaba por “terremoto”, en Google, no sólo tenía información general sobre lo que es un terremoto y las noticias, sino que accedía a lo que la gente estaba narrando en cada segundo, lo cual tiene mucho valor noticioso.

El famoso acuerdo se acabó, al parecer por caprichos y vanidades de ambas empresas. Afortunadamente yo guardé un momento histórico que ocurrió el año 2010, cuando los tenistas John Isner (USA) y Nicolas Mahut (Francia), protagonizaron el partido más largo en la historia del tenis, jugando un total de 183 juegos en 11 horas y 5 minutos, durante 3 días, y batiendo varios récords históricos. El partido comenzó un martes a las 18:30 hrs. y se extendió hasta las 16:48 hrs. del jueves!!, tras varias interrupciones por falta de luz natural.

Y bueno… para comprobar el funcionamiento de Google en tiempo real, algo que como les dije ya NO existe, esa vez yo busqué en Google por la palabra “Wimbledon”, luego filtré en el menú de la izquierda por “Más reciente”, y se podía apreciar cómo avanzaba un verdadero río de tweets al respecto. Vean la captura de pantalla que grabé en esa ocasión, el año 2010.

Ustedes dirán “claro, pero eso se puede hacer directamente en Twitter”. Es verdad, pero hay gente que no conoce Twitter o no sabe usarlo. Y hay mucha gente que ni siquiera tiene Twitter habilitado en sus trabajos, por lo que de verdad extraño este servicio.

22/05/2013
by Ricardo Barra
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Cómo saber qué tecnologías usa un sitio web

Gráfico de sistemas operativosUna de las cosas que más me gustan en la vida es averiguar con qué tecnologías está hecho un sitio web. Para mí es interesante conocer el servidor que está usando, lenguaje de programación, sistema de estadísticas, framework de Javascript, administrador de contenidos (CMS), qué sistema operativo usa el servidor, si el sitio tiene wiki, editores de texto enriquecido, galerías de fotos, redes sociales, foros, y un sinfín de otras cosas.

Hasta hace no mucho, había pocos servicios para enterarse de esto. Uno de ellos era BuiltWith, que usé hace años pero no siempre confié en los resultados y además cobraban por un servicio “premium”. Por eso Wappalyizer fue la panacea para mí. Con esta esta extensión para Firefox, puedo saber todo lo anterior y mucho más sin hacer que el navegador se ponga más lento, si hacer ni un solo clic, sin alterar mis hábitos de navegación o tener que ir a otro sitio a hacer una consulta.

Wappalizer convive a la perfección con Firefox (o Chrome), y cada vez que abran algún sitio o página web, tendrán la información a la vista, a la derecha de la barra de direcciones. Por ejemplo, esto es lo que Wappalizer dice de un sitio cualquiera:

Wappalizer en la barra de direcciones

Como verán, ese sitio usa un montón de tecnologías que tal vez ni siquiera conozcan: Google Analytics, Gravatar, jQuery, WordPress, PHP, etc. Tener esa información ayuda a aprender qué tecnologías son más usadas, cómo está construido un sitio, en fin… También existe la posibilidad de indagar un poco más acerca de una aplicación desconocida. Para eso bsta con hacer click con el botón derecho sobre los íconos y luego seleccionar cualquier tecnología, lo que nos llevará al sitio de Wappalyzer.

Wappalyzer

Pero eso no es todo. En una vez en Wappalyzer.com tenemos mucha información valiosa. Por ejemplo, si hago click en jQuery, me dirá los sitios más grandes que utilizan ese framework y, por si fuera poco, me dan la opción de comprar la base de datos de los millones de sitios que están utilizando jQuery, de acuerdo a la medición de ellos :)

Sitios que usan jQuery

Ya en la home page de Wappalyzer tenemos el listado de todas las aplicaciones que ellos miden, agrupadas en categorías, la cantidad de sitios usando esa aplicación y hasta los hits. También hay estadísticas del mercado de las aplicaciones, con gráficos de torta, todo muy intuitivo, limpio y fácil de entender.

¿Quieres tener Wappalyzer? Descarga el complemento o extensión para Firefox o Google Chrome.

08/04/2013
by Ricardo Barra
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9 acrónimos en Internet: ASAP, LOL, WTF, FYI, AKA y otros

Vivimos en una era de abreviaciones y acrónimos. Pese a que no estoy muy de acuerdo con tanto facilismo o degeneración del lenguaje, hay ciertas expresiones que sirven mucho si las utilizamos de forma inteligente y consciente, tomando en cuenta el contexto en que estamos; no olvidemos que hay personas que no entienden o simplemente no pueden leer correctamente los acrónimos o abreviaciones.

En esta ocasión los dejo con 9 acrónimos de uso bastante popular en esta era digital, todos en inglés:

  1. BTW: acrónimo de “By The Way”, que puede traducirse como “a todo esto” o “a propósito”.
  2. ASAP: acrónimo de “As Soon As Posible”. Significa “lo antes posible” en castellano.
  3. FYI: siglas de “For Your Information”, que significa “para tu opinión”, o “para tu conocimiento”.
  4. AKA: significa “Also Known As”, y se traduce “también conocido como…”.
  5. LOL: acrónimo de “Laughing Out Loud”, que es reír a carcajadas.
  6. OMG: “Oh My God”. Denota impresión o asombro; “¡oh Dios mío!”.
  7. FTW: acrónimo de “For The Win”, que sirve para demostrar felicidad o contento con algo.
  8. WTF: el famoso “What The Fuck”, que demuestra asombro, pero que en buen español sería algo como “¡Qué mierda!”, tanto positiva como negativamente.
  9. IMO: significa “En mi opinión”, y es el acrónimo de “In My Opinion”. También existe la expresión IMHO, que significa “In My Honest Opinion” o “In My Humble Opinion” (“en mi humilde / honesta / modesta opinión”).

¿Qué otros acrónimos conoces o usas?

31/03/2013
by Ricardo Barra
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¡Felices 15 años, Mozilla! Gracias por cambiar el mundo

Mozilla, la fundación sin fines de lucro responsable de crear productos insuperables como Firefox o Thunderbird, cumple hoy 15 años.

En esa época, la red se enfrenta a nuevas amenazas: los pop-ups, los virus, la poca variedad de software para elegir, ante lo cual un pequeño grupo de personas -diseñadores, programadores y gente común y corriente- tuvo la audaz idea de que una diminuta organización sin fines de lucro más una enorme comunidad global podrían construir juntos algo mejor.

Lo llamaron “el proyecto Mozilla” y escogieron un dinosaurio como símbolo de la ambición del proyecto.

Primero logo de Mozilla

Primer isologo de Mozilla

Con el apoyo de todos, Mozilla ha recorrido un largo camino. Medio billón de personas usan el navegador que ellos crearon: Firefox. Ahora, se aprontan a afrontar un próximo desafío con el lanzamiento de una plataforma móvil abierta y basada en la Web: Firefox OS, y trabajan duro para construir una nueva generación de desarrolladores web para llevar a cabo la misión.

Este cumpleaños es muy importante para todos quienes integran y aman Mozilla (me incluyo). Es una oportunidad para mirar lo que hemos construido juntos y, más importante aún, enfrentar lo que se viene. A título personal, los invito a ser parte de esta nueva revolución. ¿Cómo pueden aportar ustedes? Muy fácil:

  1. Usando los excelentes productos de Mozilla
  2. Contribuyendo o involucrándote en la comunidad
  3. Haciendo una pequeña donación AQUÍ (pueden ser miserables 5 dólares) para que el proyecto pueda seguir existiendo

¡Un abrazo mozilliano!

13/03/2013
by Ricardo Barra
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Firefox sigue mejorando la experiencia de navegación de los usuarios

Soy un fan declarado de Firefox porque es uno de los mejores software creados por el hombre, y además porque es responsable de cambiar, para siempre, la forma en que navegamos. Probablemente Chrome no sería lo que es sin la influencia de Firefox.

En las próximas actualizaciones de Firefox, actualmente el navegador más rápido y completo del planeta, podrán apreciar 2 excelentes mejoras. La primera es útil para leer archivos de texto plano (.txt). Sé que no es algo que ocurra muy seguido, pero cuando tenemos la mala suerte de pinchar en un link que lleva a un archivo de texto, la experiencia de leer algo como esto no es algo muy cómodo, especialmente con ese scroll horizontal tan molesto:

Archivo de texto con scroll horizontal

Archivo de texto con scroll horizontal

Con la nueva funcionalidad, será muy distinto:

Archivo de texto sin scroll horizontal

Archivo de texto ajustado y sin scroll horizontal

Por su parte, Chrome ya tiene esta facilidad, pero lo que no tiene -creo- es la posibilidad de habilitarla o deshabilitarla. Firefox nos dará a nosotros el control. Basta con ir al menú Ver, Estilo de página, y elegir “Wrap long lines” (no sé cómo se llamará en español). Mozilla se encuentra trabajando en agregar también la opción en el menú contextual, es decir, al presionar el botón derecho en una página.

La segunda mejora es sencilla pero poderosa y útil. Dentro de poco, podremos ajustar la velocidad de reproducción de un video con tan sólo apretar el botón derecho, como muestra la imagen:

Control de velocidad de reproducción de video

Mi pregunta ahora es, y de verdad me gustaría saber, ¿qué esperan para cambiarse a Firefox o volver a enamorarse de él?

22/02/2013
by Ricardo Barra
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En la web, el contraste entre texto y fondo no se siente; se mide

Hasta hace poco desconocía esta herramienta para medir el contraste entre el texto y el fondo de una página web. Gracias a un buen artículo de la argentina @verotraynor, decidí profundizar en el uso de esta aplicación proporcionada oficialmente por el W3C (World Wide Web Consortium).

Tal como dice el título del artículo, muchas veces los que analizamos sitios web nos dejamos llevar por una percepción subjetiva y personal. Para evitar discusiones y diferencias, echemos un vistazo a la herramienta. Su nombre es Colour Contrast Check y tiene 3 recuadros: Foreground Colour (color del primer plano, en este caso del texto), Background Colour (color del fondo), y un cuadro de resultados.

Contrast Color Check

Herramienta para medir correcto contraste entre texto y fondo de una página web

Para usarla basta con introducir valores de colores con sus respectivos códigos HTML e ir probando los resultados. Lo mejor de todo es que esta herramienta además cumple con un estándar un poco más reciente, como lo es el la WCAG 2.0 contrast ratio formula. Y mejor aún, nos sirve para aumentar la accesibilidad de nuestros diseños, ya que nos indica cómo cumplir con normas de accesibilidad tales como “AA” o “AAA”.

Los dejo. Debo ir a aumentar el contraste de varios textos en este mismo sitio :P

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