12/07/2013
por Ricardo Barra
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Banco de Chile no cuida el medioambiente. Aprendan de Philips.

En este artículo voy a mezclar peras con manzanas. Hace pocos días me llegó un mail del Banco de Chile pidiéndome ir a alguna de sus 297 sucursales para cambiar, después de muchos años, el famoso Digipass. Entiendo que estos aparatos o “tokens” de seguridad no son eternos, así que fui a una sucursal en el centro de Santiago (hubiese preferido que alguien lo fuera a buscar) y en pocos minutos obtuve un Digipass nuevo.

Ese día pregunté qué podía hacer con el dispositivo antiguo. “Yo se lo regalé a mi hija para que juegue“, fue la respuesta de una ejecutiva. Pensé en hacer lo mismo, por aburrido que parezca, y me retiré del lugar.

A los pocos días me compré una máquina de afeitar eléctrica marca Philips. Hace muchos años décadas que no usaba una máquina de ese tipo así que como buen novato me dispuse a leer el manual de instrucciones. En una página destacaba este párrafo:

Cómo deshacerse del aparato

– Al final de su vida útil, no tire los aparatos junto con la basura normal del hogar. Llévelos a un punto de recogida oficial para su reciclado. De esta manera ayudará a conservar el medio ambiente.
– La batería recargable de la afeitadora contiene sustancias que pueden contaminar el medio ambiente. Quite siempre la batería antes de deshacerse de la afeitadora o de llevarla a un punto de recogida oficial. Deposite la batería en un lugar de recogida oficial. Si no puede quitar la batería, puede llevar el aparato a un centro de servicio Philips, donde el personal del mismo extraerá la batería y se deshará de ella de forma no perjudicial para el medio ambiente.

Además, al principio del manual está el ícono de “no botar a la basura”:

Philips reciclaje

Philips advierte que no se debe botar el aparato a la basura

Como ven, puedo afirmar que Philips es una empresa que se preocupa por el medio ambiente, a diferencia del Banco de Chile. ¿Qué le costaba a este último disponer de basureros especiales en sus sucursales para depositar de forma segura el Digipass? O tal vez ofrecer ellos mismos hacerse cargo de recolectar y botar todos los dispositivos que, de seguro, hoy ya están contaminando aguas, ríos, tierras y mares, ya que llevan una batería dentro.

Termino con la imagen que está en la parte trasera de todos los Digipass y que dice más que mil palabras:

Digipass

El digipass tiene un ícono que invita a no botarlo a la basura

18/06/2013
por Ricardo Barra
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Cómo remover las inútiles imágenes de los remitentes en Gmail para Android

Si usan Gmail en Android ya deben haber visto algo como esto:

Imágenes de remitente en Gmail para Android

Hermoso, ¿no? Lamentablemente, más allá de la estética esas imágenes no sirven para nada. A menos que el remitente tenga una cuenta en Google+ con una imagen de perfil, esas imágenes no son de utilidad, y como muchos de los correos que nos llegan son generados por robots (mensajes directos de Twitter, notificaciones de Facebook, promociones, etc.), jamás tendrán una cuenta con una imagen en Google+. También puede ocurrir que los remitentes SÍ tengan una cuenta en Google Plus pero sin foto o que el nombre del remitente comience con un caracter extraño -como una comilla- por lo que estas imágenes están prácticamente de adorno en Android.

No sé quién está dirigiendo los últimos cambios en los más variados servicios de Google pero claramente este ha sido el año de las malas decisiones en cuanto a diseño de experiencia de usuario y usabilidad. Ok, no más cháchara y veamos cómo desactivar, remover, eliminar o quitar esos lindos cuadraditos de colores.

  1. Abre el menú Ajustes o Configuración en Gmail, desde tu dispositivo móvil
  2. Selecciona Ajustes generales
  3. Saca el ticket que está en Imagen del remitente
  4. Regresa a Gmail y listo!

03/06/2013
por Ricardo Barra
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Cómo extraño el acuerdo entre Google y Twitter para resultados en tiempo real

Google y TwitterHace poco cumplí 6 años en Twitter y me puse a reflexionar cómo ha cambiado esta red social. Una de las cosas que más me gustaron en su momento, fue un contrato que hicieron con Google para que al buscar sobre un determinado tema en el buscador más usado del mundo, éste mostrara resultados relevantes en conjunto con lo que los tuiteros estaban diciendo sobre ese tema. Era una funcionalidad útil y poderosa, ya que le daba un carácter fresco e instantáneo a los resultados de Google.

Por ejemplo, si hoy hubiese un terremoto en Santiago de Chile, la gente que buscaba por “terremoto”, en Google, no sólo tenía información general sobre lo que es un terremoto y las noticias, sino que accedía a lo que la gente estaba narrando en cada segundo, lo cual tiene mucho valor noticioso.

El famoso acuerdo se acabó, al parecer por caprichos y vanidades de ambas empresas. Afortunadamente yo guardé un momento histórico que ocurrió el año 2010, cuando los tenistas John Isner (USA) y Nicolas Mahut (Francia), protagonizaron el partido más largo en la historia del tenis, jugando un total de 183 juegos en 11 horas y 5 minutos, durante 3 días, y batiendo varios récords históricos. El partido comenzó un martes a las 18:30 hrs. y se extendió hasta las 16:48 hrs. del jueves!!, tras varias interrupciones por falta de luz natural.

Y bueno… para comprobar el funcionamiento de Google en tiempo real, algo que como les dije ya NO existe, esa vez yo busqué en Google por la palabra “Wimbledon”, luego filtré en el menú de la izquierda por “Más reciente”, y se podía apreciar cómo avanzaba un verdadero río de tweets al respecto. Vean la captura de pantalla que grabé en esa ocasión, el año 2010.

Ustedes dirán “claro, pero eso se puede hacer directamente en Twitter”. Es verdad, pero hay gente que no conoce Twitter o no sabe usarlo. Y hay mucha gente que ni siquiera tiene Twitter habilitado en sus trabajos, por lo que de verdad extraño este servicio.

22/05/2013
por Ricardo Barra
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Cómo saber qué tecnologías usa un sitio web

Gráfico de sistemas operativosUna de las cosas que más me gustan en la vida es averiguar con qué tecnologías está hecho un sitio web. Para mí es interesante conocer el servidor que está usando, lenguaje de programación, sistema de estadísticas, framework de Javascript, administrador de contenidos (CMS), qué sistema operativo usa el servidor, si el sitio tiene wiki, editores de texto enriquecido, galerías de fotos, redes sociales, foros, y un sinfín de otras cosas.

Hasta hace no mucho, había pocos servicios para enterarse de esto. Uno de ellos era BuiltWith, que usé hace años pero no siempre confié en los resultados y además cobraban por un servicio “premium”. Por eso Wappalyizer fue la panacea para mí. Con esta esta extensión para Firefox, puedo saber todo lo anterior y mucho más sin hacer que el navegador se ponga más lento, si hacer ni un solo clic, sin alterar mis hábitos de navegación o tener que ir a otro sitio a hacer una consulta.

Wappalizer convive a la perfección con Firefox (o Chrome), y cada vez que abran algún sitio o página web, tendrán la información a la vista, a la derecha de la barra de direcciones. Por ejemplo, esto es lo que Wappalizer dice de un sitio cualquiera:

Wappalizer en la barra de direcciones

Como verán, ese sitio usa un montón de tecnologías que tal vez ni siquiera conozcan: Google Analytics, Gravatar, jQuery, WordPress, PHP, etc. Tener esa información ayuda a aprender qué tecnologías son más usadas, cómo está construido un sitio, en fin… También existe la posibilidad de indagar un poco más acerca de una aplicación desconocida. Para eso bsta con hacer click con el botón derecho sobre los íconos y luego seleccionar cualquier tecnología, lo que nos llevará al sitio de Wappalyzer.

Wappalyzer

Pero eso no es todo. En una vez en Wappalyzer.com tenemos mucha información valiosa. Por ejemplo, si hago click en jQuery, me dirá los sitios más grandes que utilizan ese framework y, por si fuera poco, me dan la opción de comprar la base de datos de los millones de sitios que están utilizando jQuery, de acuerdo a la medición de ellos 🙂

Sitios que usan jQuery

Ya en la home page de Wappalyzer tenemos el listado de todas las aplicaciones que ellos miden, agrupadas en categorías, la cantidad de sitios usando esa aplicación y hasta los hits. También hay estadísticas del mercado de las aplicaciones, con gráficos de torta, todo muy intuitivo, limpio y fácil de entender.

¿Quieres tener Wappalyzer? Descarga el complemento o extensión para Firefox o Google Chrome.

08/04/2013
por Ricardo Barra
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9 acrónimos en Internet: ASAP, LOL, WTF, FYI, AKA y otros

Vivimos en una era de abreviaciones y acrónimos. Pese a que no estoy muy de acuerdo con tanto facilismo o degeneración del lenguaje, hay ciertas expresiones que sirven mucho si las utilizamos de forma inteligente y consciente, tomando en cuenta el contexto en que estamos; no olvidemos que hay personas que no entienden o simplemente no pueden leer correctamente los acrónimos o abreviaciones.

En esta ocasión los dejo con 9 acrónimos de uso bastante popular en esta era digital, todos en inglés:

  1. BTW: acrónimo de “By The Way”, que puede traducirse como “a todo esto” o “a propósito”.
  2. ASAP: acrónimo de “As Soon As Posible”. Significa “lo antes posible” en castellano.
  3. FYI: siglas de “For Your Information”, que significa “para tu opinión”, o “para tu conocimiento”.
  4. AKA: significa “Also Known As”, y se traduce “también conocido como…”.
  5. LOL: acrónimo de “Laughing Out Loud”, que es reír a carcajadas.
  6. OMG: “Oh My God”. Denota impresión o asombro; “¡oh Dios mío!”.
  7. FTW: acrónimo de “For The Win”, que sirve para demostrar felicidad o contento con algo.
  8. WTF: el famoso “What The Fuck”, que demuestra asombro, pero que en buen español sería algo como “¡Qué mierda!”, tanto positiva como negativamente.
  9. IMO: significa “En mi opinión”, y es el acrónimo de “In My Opinion”. También existe la expresión IMHO, que significa “In My Honest Opinion” o “In My Humble Opinion” (“en mi humilde / honesta / modesta opinión”).

¿Qué otros acrónimos conoces o usas?

31/03/2013
por Ricardo Barra
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¡Felices 15 años, Mozilla! Gracias por cambiar el mundo

Mozilla, la fundación sin fines de lucro responsable de crear productos insuperables como Firefox o Thunderbird, cumple hoy 15 años.

En esa época, la red se enfrenta a nuevas amenazas: los pop-ups, los virus, la poca variedad de software para elegir, ante lo cual un pequeño grupo de personas -diseñadores, programadores y gente común y corriente- tuvo la audaz idea de que una diminuta organización sin fines de lucro más una enorme comunidad global podrían construir juntos algo mejor.

Lo llamaron “el proyecto Mozilla” y escogieron un dinosaurio como símbolo de la ambición del proyecto.

Primero logo de Mozilla

Primer isologo de Mozilla

Con el apoyo de todos, Mozilla ha recorrido un largo camino. Medio billón de personas usan el navegador que ellos crearon: Firefox. Ahora, se aprontan a afrontar un próximo desafío con el lanzamiento de una plataforma móvil abierta y basada en la Web: Firefox OS, y trabajan duro para construir una nueva generación de desarrolladores web para llevar a cabo la misión.

Este cumpleaños es muy importante para todos quienes integran y aman Mozilla (me incluyo). Es una oportunidad para mirar lo que hemos construido juntos y, más importante aún, enfrentar lo que se viene. A título personal, los invito a ser parte de esta nueva revolución. ¿Cómo pueden aportar ustedes? Muy fácil:

  1. Usando los excelentes productos de Mozilla
  2. Contribuyendo o involucrándote en la comunidad
  3. Haciendo una pequeña donación AQUÍ (pueden ser miserables 5 dólares) para que el proyecto pueda seguir existiendo

¡Un abrazo mozilliano!

13/03/2013
por Ricardo Barra
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Firefox sigue mejorando la experiencia de navegación de los usuarios

Soy un fan declarado de Firefox porque es uno de los mejores software creados por el hombre, y además porque es responsable de cambiar, para siempre, la forma en que navegamos. Probablemente Chrome no sería lo que es sin la influencia de Firefox.

En las próximas actualizaciones de Firefox, actualmente el navegador más rápido y completo del planeta, podrán apreciar 2 excelentes mejoras. La primera es útil para leer archivos de texto plano (.txt). Sé que no es algo que ocurra muy seguido, pero cuando tenemos la mala suerte de pinchar en un link que lleva a un archivo de texto, la experiencia de leer algo como esto no es algo muy cómodo, especialmente con ese scroll horizontal tan molesto:

Archivo de texto con scroll horizontal

Archivo de texto con scroll horizontal

Con la nueva funcionalidad, será muy distinto:

Archivo de texto sin scroll horizontal

Archivo de texto ajustado y sin scroll horizontal

Por su parte, Chrome ya tiene esta facilidad, pero lo que no tiene -creo- es la posibilidad de habilitarla o deshabilitarla. Firefox nos dará a nosotros el control. Basta con ir al menú Ver, Estilo de página, y elegir “Wrap long lines” (no sé cómo se llamará en español). Mozilla se encuentra trabajando en agregar también la opción en el menú contextual, es decir, al presionar el botón derecho en una página.

La segunda mejora es sencilla pero poderosa y útil. Dentro de poco, podremos ajustar la velocidad de reproducción de un video con tan sólo apretar el botón derecho, como muestra la imagen:

Control de velocidad de reproducción de video

Mi pregunta ahora es, y de verdad me gustaría saber, ¿qué esperan para cambiarse a Firefox o volver a enamorarse de él?

22/02/2013
por Ricardo Barra
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En la web, el contraste entre texto y fondo no se siente; se mide

Hasta hace poco desconocía esta herramienta para medir el contraste entre el texto y el fondo de una página web. Gracias a un buen artículo de la argentina @verotraynor, decidí profundizar en el uso de esta aplicación proporcionada oficialmente por el W3C (World Wide Web Consortium).

Tal como dice el título del artículo, muchas veces los que analizamos sitios web nos dejamos llevar por una percepción subjetiva y personal. Para evitar discusiones y diferencias, echemos un vistazo a la herramienta. Su nombre es Colour Contrast Check y tiene 3 recuadros: Foreground Colour (color del primer plano, en este caso del texto), Background Colour (color del fondo), y un cuadro de resultados.

Contrast Color Check

Herramienta para medir correcto contraste entre texto y fondo de una página web

Para usarla basta con introducir valores de colores con sus respectivos códigos HTML e ir probando los resultados. Lo mejor de todo es que esta herramienta además cumple con un estándar un poco más reciente, como lo es el la WCAG 2.0 contrast ratio formula. Y mejor aún, nos sirve para aumentar la accesibilidad de nuestros diseños, ya que nos indica cómo cumplir con normas de accesibilidad tales como “AA” o “AAA”.

Los dejo. Debo ir a aumentar el contraste de varios textos en este mismo sitio 😛

05/02/2013
por Ricardo Barra
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Firefox: cómo desactivar las páginas más visitadas al abrir una nueva pestaña

Una de las características que tanto Firefox como Chromium (o Chrome) han añadido hace un tiempo es la vista de unas miniaturas con los sitios o páginas que visitamos con más frecuencia, al abrir una nueva pestaña, como pueden apreciar en esta imagen:

Firefox nueva pestaña

Esa funcionalidad, llamada “New Tab Page”, resulta muy útil en la mayoría de los casos, ya que permite acceder de forma muy rápida a los sitios que visitamos a diario. Pero para otros no resulta cómodo, especialmente si recientemente han visitado “sitios prohibidos” o que no hablan muy bien de uno…

Deshabilitar esta opción es muy fácil en Firefox. Simplemente abran una nueva pestaña [Control + T], y hagan clic en el ícono de arriba a la derecha.

Firefox nueva pestaña

¡Eso es todo! Ya no tendrán que preocuparse de que otra persona pueda ver tus sitios recientes al abrir una nueva pestaña 😉

Si alguien sabe cómo hacerlo en Chromium o Chrome, se agradece el dato.

20/12/2012
por Ricardo Barra
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Cómo buscar imágenes por tamaño exacto en Google Images

Hoy presento un dato muy sencillo que hasta hace poco yo mismo desconocía y estoy seguro les será de utilidad. ¿Han necesitado encontrar una imagen con tamaño o medidas exactas y específicas? Si es tu caso, encontrarla es muy fácil con Google Images. Esta funcionalidad existía antes pero hace un tiempo la eliminaron. ¿Qué hacer?

1. Anda a Google Images y haz tu búsqueda. Yo busqué por Iron Maiden:

google-images

Como resultado tengo cientos o miles de imágenes de distintos tamaños. Yo quiero una de 400 pixeles de ancho por 300 pixeles de alto.

2. Para encontrar el tesoro, debo simplemente realizar la búsqueda de esta forma: Iron Maiden 400×300. Veamos el resultado:

Google Images tamaño exacto

3. ¡Eso es todo! ¿Muy difícil?

He notado que Google Images no funciona a la perfección en este sentido, es decir, a veces hay imágenes con otras dimensiones en los resultados, pero se trata de una “excepción a la regla”.

14/12/2012
por Ricardo Barra
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La horrorosa experiencia de usuario del Banco Itaú Chile

No voy a ser generoso con este sitio web. Hace poco abrí cuenta en el Banco Itaú porque, a decir verdad, me conviene la oferta que me hicieron para un crédito. Estaba entusiasmado al pensar que ya no tendría que sufrir con los sitios web del Banco de Chile o del Banco Santander. Craso error. El sitio web del Banco Itaú es de lo peor que he visto en mi vida. Tanto así, que decidí NO USAR los servicios de este banco, más que para pagar el crédito, a la espera de que algún ejecutivo importante y con algo de criterio sepa entender que esto no es un capricho mío.

Para comenzar el análisis, les cuento que el Banco Itaú discrimina a sus clientes. Para entrar por primera vez, hay que cambiar la contraseña y eso no se puede hacer en otro navegador que no sea Internet Explorer. Resulta que yo NO TENGO ese navegador, y no me interesa tenerlo, pues soy un feliz usuario de GNU/Linux. Ergo, obligado a ir a un ciber café y pagar para poder hacer mi cambio de clave. Eso ya es razón suficiente para comenzar a odiar el sitio. En países desarrollados, está penalizado por ley discriminar a los usuarios de de esa forma, según la tecnología que utilicen. Un sitio bien hecho funciona en cualquier navegador moderno.

Sigo. El sitio no cumple con los más mínimos estándares de usabilidad y accesibilidad. Utilizan texto en imágenes, en vez de usar texto normal, que pueda ser leído por todos. Usan frames, una técnica de los años 90.

Los mensajes de error no están trabajados, son pésimos. El menú de navegación de la izquierda no tiene jerarquía; no hay títulos o subtítulos. Los contrastes de colores dejan ciego a cualquiera.

El isologo de Itaú a veces es clickeable, a veces no. Las tipografías son las que usaría un niño de quinto básico en su trabajo de computación, cuando está aprendiendo Word.

Hay errores de ortografía y puntuación. No sé… podría seguir por un buen rato, pero me da verguenza ajena. Veamos algunas imágenes que respaldan mis críticas. Continuar leyendo →

12/12/2012
por Ricardo Barra
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Google Music: renuévate o muere

Google MusicEl año pasado dije que Google Music era uno de los mejores regalos del 2011. Sigo pensando que es un gran servicio, pero cada vez le tengo menos fe. Hoy en día, si un servicio no se renueva, está destinado a morir. Espero que no sea el caso, pero aquí van mis razones por las cuales pienso que Google Music pasó a la obsolescencia y se ha ganado mas críticas que aplausos, al menos de mi parte.

Una de las cosas que más me molestan es que el shuffle (o reproducción aleatori) no funciona como debiese. Por ejemplo, yo tengo miles de canciones en mi catálogo. Quiero, en un lapso de 1 ó 2 años, escucharlas todas, pero hay algunas que ya han sonado 4 ó 5 veces mientras que otras no han sido reproducidas nunca:

Google Music plays o reproducciones

No entiendo qué cuesta hacer un algoritmo que diga “si esta canción ha sido reproducida, no volver a reproducirla hasta haber reproducido todas las restantes de la colección”. O bien tener la posibilidad de marcar como favoritas algunas canciones que quiero que sí reproduzca el doble o el triple de veces que las demás. ¿Es muy tonto lo que estoy pidiendo?

Lo otro que me molesta es la ausencia absoluta de atajos de teclado para diferentes acciones como editar información de una canción, agregar canciones a listas de reproducción, borrar canciones, adelantar, pausar, pasar a la canción siguiente, etcétera. ¡Son cosas básicas!

Si Google no hace cambios rotundos a la interfaz de usuario, podríamos estar frente a otro fracaso de esta gran empresa. ¿Qué reproductor usan ustedes? ¿Han usado Google Music? ¿Coinciden conmigo?

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