31/03/2013
by Ricardo Barra
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¡Felices 15 años, Mozilla! Gracias por cambiar el mundo

Mozilla, la fundación sin fines de lucro responsable de crear productos insuperables como Firefox o Thunderbird, cumple hoy 15 años.

En esa época, la red se enfrenta a nuevas amenazas: los pop-ups, los virus, la poca variedad de software para elegir, ante lo cual un pequeño grupo de personas -diseñadores, programadores y gente común y corriente- tuvo la audaz idea de que una diminuta organización sin fines de lucro más una enorme comunidad global podrían construir juntos algo mejor.

Lo llamaron “el proyecto Mozilla” y escogieron un dinosaurio como símbolo de la ambición del proyecto.

Primero logo de Mozilla

Primer isologo de Mozilla

Con el apoyo de todos, Mozilla ha recorrido un largo camino. Medio billón de personas usan el navegador que ellos crearon: Firefox. Ahora, se aprontan a afrontar un próximo desafío con el lanzamiento de una plataforma móvil abierta y basada en la Web: Firefox OS, y trabajan duro para construir una nueva generación de desarrolladores web para llevar a cabo la misión.

Este cumpleaños es muy importante para todos quienes integran y aman Mozilla (me incluyo). Es una oportunidad para mirar lo que hemos construido juntos y, más importante aún, enfrentar lo que se viene. A título personal, los invito a ser parte de esta nueva revolución. ¿Cómo pueden aportar ustedes? Muy fácil:

  1. Usando los excelentes productos de Mozilla
  2. Contribuyendo o involucrándote en la comunidad
  3. Haciendo una pequeña donación AQUÍ (pueden ser miserables 5 dólares) para que el proyecto pueda seguir existiendo

¡Un abrazo mozilliano!

13/03/2013
by Ricardo Barra
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Firefox sigue mejorando la experiencia de navegación de los usuarios

Soy un fan declarado de Firefox porque es uno de los mejores software creados por el hombre, y además porque es responsable de cambiar, para siempre, la forma en que navegamos. Probablemente Chrome no sería lo que es sin la influencia de Firefox.

En las próximas actualizaciones de Firefox, actualmente el navegador más rápido y completo del planeta, podrán apreciar 2 excelentes mejoras. La primera es útil para leer archivos de texto plano (.txt). Sé que no es algo que ocurra muy seguido, pero cuando tenemos la mala suerte de pinchar en un link que lleva a un archivo de texto, la experiencia de leer algo como esto no es algo muy cómodo, especialmente con ese scroll horizontal tan molesto:

Archivo de texto con scroll horizontal

Archivo de texto con scroll horizontal

Con la nueva funcionalidad, será muy distinto:

Archivo de texto sin scroll horizontal

Archivo de texto ajustado y sin scroll horizontal

Por su parte, Chrome ya tiene esta facilidad, pero lo que no tiene -creo- es la posibilidad de habilitarla o deshabilitarla. Firefox nos dará a nosotros el control. Basta con ir al menú Ver, Estilo de página, y elegir “Wrap long lines” (no sé cómo se llamará en español). Mozilla se encuentra trabajando en agregar también la opción en el menú contextual, es decir, al presionar el botón derecho en una página.

La segunda mejora es sencilla pero poderosa y útil. Dentro de poco, podremos ajustar la velocidad de reproducción de un video con tan sólo apretar el botón derecho, como muestra la imagen:

Control de velocidad de reproducción de video

Mi pregunta ahora es, y de verdad me gustaría saber, ¿qué esperan para cambiarse a Firefox o volver a enamorarse de él?

22/02/2013
by Ricardo Barra
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En la web, el contraste entre texto y fondo no se siente; se mide

Hasta hace poco desconocía esta herramienta para medir el contraste entre el texto y el fondo de una página web. Gracias a un buen artículo de la argentina @verotraynor, decidí profundizar en el uso de esta aplicación proporcionada oficialmente por el W3C (World Wide Web Consortium).

Tal como dice el título del artículo, muchas veces los que analizamos sitios web nos dejamos llevar por una percepción subjetiva y personal. Para evitar discusiones y diferencias, echemos un vistazo a la herramienta. Su nombre es Colour Contrast Check y tiene 3 recuadros: Foreground Colour (color del primer plano, en este caso del texto), Background Colour (color del fondo), y un cuadro de resultados.

Contrast Color Check

Herramienta para medir correcto contraste entre texto y fondo de una página web

Para usarla basta con introducir valores de colores con sus respectivos códigos HTML e ir probando los resultados. Lo mejor de todo es que esta herramienta además cumple con un estándar un poco más reciente, como lo es el la WCAG 2.0 contrast ratio formula. Y mejor aún, nos sirve para aumentar la accesibilidad de nuestros diseños, ya que nos indica cómo cumplir con normas de accesibilidad tales como “AA” o “AAA”.

Los dejo. Debo ir a aumentar el contraste de varios textos en este mismo sitio 😛

05/02/2013
by Ricardo Barra
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Firefox: cómo desactivar las páginas más visitadas al abrir una nueva pestaña

Una de las características que tanto Firefox como Chromium (o Chrome) han añadido hace un tiempo es la vista de unas miniaturas con los sitios o páginas que visitamos con más frecuencia, al abrir una nueva pestaña, como pueden apreciar en esta imagen:

Firefox nueva pestaña

Esa funcionalidad, llamada “New Tab Page”, resulta muy útil en la mayoría de los casos, ya que permite acceder de forma muy rápida a los sitios que visitamos a diario. Pero para otros no resulta cómodo, especialmente si recientemente han visitado “sitios prohibidos” o que no hablan muy bien de uno…

Deshabilitar esta opción es muy fácil en Firefox. Simplemente abran una nueva pestaña [Control + T], y hagan clic en el ícono de arriba a la derecha.

Firefox nueva pestaña

¡Eso es todo! Ya no tendrán que preocuparse de que otra persona pueda ver tus sitios recientes al abrir una nueva pestaña 😉

Si alguien sabe cómo hacerlo en Chromium o Chrome, se agradece el dato.

20/12/2012
by Ricardo Barra
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Cómo buscar imágenes por tamaño exacto en Google Images

Hoy presento un dato muy sencillo que hasta hace poco yo mismo desconocía y estoy seguro les será de utilidad. ¿Han necesitado encontrar una imagen con tamaño o medidas exactas y específicas? Si es tu caso, encontrarla es muy fácil con Google Images. Esta funcionalidad existía antes pero hace un tiempo la eliminaron. ¿Qué hacer?

1. Anda a Google Images y haz tu búsqueda. Yo busqué por Iron Maiden:

google-images

Como resultado tengo cientos o miles de imágenes de distintos tamaños. Yo quiero una de 400 pixeles de ancho por 300 pixeles de alto.

2. Para encontrar el tesoro, debo simplemente realizar la búsqueda de esta forma: Iron Maiden 400×300. Veamos el resultado:

Google Images tamaño exacto

3. ¡Eso es todo! ¿Muy difícil?

He notado que Google Images no funciona a la perfección en este sentido, es decir, a veces hay imágenes con otras dimensiones en los resultados, pero se trata de una “excepción a la regla”.

14/12/2012
by Ricardo Barra
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La horrorosa experiencia de usuario del Banco Itaú Chile

No voy a ser generoso con este sitio web. Hace poco abrí cuenta en el Banco Itaú porque, a decir verdad, me conviene la oferta que me hicieron para un crédito. Estaba entusiasmado al pensar que ya no tendría que sufrir con los sitios web del Banco de Chile o del Banco Santander. Craso error. El sitio web del Banco Itaú es de lo peor que he visto en mi vida. Tanto así, que decidí NO USAR los servicios de este banco, más que para pagar el crédito, a la espera de que algún ejecutivo importante y con algo de criterio sepa entender que esto no es un capricho mío.

Para comenzar el análisis, les cuento que el Banco Itaú discrimina a sus clientes. Para entrar por primera vez, hay que cambiar la contraseña y eso no se puede hacer en otro navegador que no sea Internet Explorer. Resulta que yo NO TENGO ese navegador, y no me interesa tenerlo, pues soy un feliz usuario de GNU/Linux. Ergo, obligado a ir a un ciber café y pagar para poder hacer mi cambio de clave. Eso ya es razón suficiente para comenzar a odiar el sitio. En países desarrollados, está penalizado por ley discriminar a los usuarios de de esa forma, según la tecnología que utilicen. Un sitio bien hecho funciona en cualquier navegador moderno.

Sigo. El sitio no cumple con los más mínimos estándares de usabilidad y accesibilidad. Utilizan texto en imágenes, en vez de usar texto normal, que pueda ser leído por todos. Usan frames, una técnica de los años 90.

Los mensajes de error no están trabajados, son pésimos. El menú de navegación de la izquierda no tiene jerarquía; no hay títulos o subtítulos. Los contrastes de colores dejan ciego a cualquiera.

El isologo de Itaú a veces es clickeable, a veces no. Las tipografías son las que usaría un niño de quinto básico en su trabajo de computación, cuando está aprendiendo Word.

Hay errores de ortografía y puntuación. No sé… podría seguir por un buen rato, pero me da verguenza ajena. Veamos algunas imágenes que respaldan mis críticas. Continue Reading →

12/12/2012
by Ricardo Barra
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Google Music: renuévate o muere

Google MusicEl año pasado dije que Google Music era uno de los mejores regalos del 2011. Sigo pensando que es un gran servicio, pero cada vez le tengo menos fe. Hoy en día, si un servicio no se renueva, está destinado a morir. Espero que no sea el caso, pero aquí van mis razones por las cuales pienso que Google Music pasó a la obsolescencia y se ha ganado mas críticas que aplausos, al menos de mi parte.

Una de las cosas que más me molestan es que el shuffle (o reproducción aleatori) no funciona como debiese. Por ejemplo, yo tengo miles de canciones en mi catálogo. Quiero, en un lapso de 1 ó 2 años, escucharlas todas, pero hay algunas que ya han sonado 4 ó 5 veces mientras que otras no han sido reproducidas nunca:

Google Music plays o reproducciones

No entiendo qué cuesta hacer un algoritmo que diga “si esta canción ha sido reproducida, no volver a reproducirla hasta haber reproducido todas las restantes de la colección”. O bien tener la posibilidad de marcar como favoritas algunas canciones que quiero que sí reproduzca el doble o el triple de veces que las demás. ¿Es muy tonto lo que estoy pidiendo?

Lo otro que me molesta es la ausencia absoluta de atajos de teclado para diferentes acciones como editar información de una canción, agregar canciones a listas de reproducción, borrar canciones, adelantar, pausar, pasar a la canción siguiente, etcétera. ¡Son cosas básicas!

Si Google no hace cambios rotundos a la interfaz de usuario, podríamos estar frente a otro fracaso de esta gran empresa. ¿Qué reproductor usan ustedes? ¿Han usado Google Music? ¿Coinciden conmigo?

13/09/2012
by Ricardo Barra
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Gran acierto de usabilidad en YouTube (por fin)

Ya he criticado lo poco amigable que puede llegar a ser YouTube, además de tener errores, pero hoy me encontré con una grata sorpresa. Mi usuario en ese sitio siempre ha sido ricardobarra, tal cual, todo junto. Siempre había querido cambiarlo a Ricardo Barra, separado. No sé si no se podía o yo no sabía cómo hacerlo.

Mi espera terminó, porque sin haberlo solicitado, YouTube “adivinó” mi necesidad. ¡Claro! Esto es un pequeño guiño a todo ese mundo llamado web semántica que pretende facilitarnos la vida en ¿poco? tiempo más.

Hace unos minutos estaba a punto de comentar en un video cuando de pronto aparecen estas imágenes: Continue Reading →

29/08/2012
by Ricardo Barra
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Consejos para mejorar tu productividad con Gmail o Google Calendar (II Parte)

Esta es la segunda parte de una serie con tips y consejos para que optimices tiempo y aumentes tu productividad a la hora de trabajar con algunas herramientas de Google, tales como Gmail o Google Calendar.

1. Cómo enviar archivos adjuntos de forma más rápida.

Hay mucha gente que desconoce algunos atajos de teclado o funcionalidades que ahorran tiempo, por básicas que sean. He visto gente adjuntando más de 10 archivos en un mail, uno por uno (!). Para evitar esa pérdida de tiempo, basta mantener presionada la tecla Control y seleccionar todos los archivos que necesites adjuntar. Es algo muy básico pero que un montón de gente desconoce. Si quieres adjuntar varios archivos que están en orden (un grupo continuo), usa la tecla Shift para seleccionar del primero al último.

Archivos adjuntos en Gmail

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Grave error de usabilidad al enviar un mensaje directo en Twitter.com (gravísimo en realidad)

21/08/2012 by Ricardo Barra | 3 Comments

En esta nueva entrega de errores y aciertos de usabilidad, abordo un error realmente molesto que ocurre en Twitter.com cuando intento enviar un mensaje directo (DM) a alguien. Twitter debería resolver ese horror error cuánto antes, ¿no creen?

Estoy usando Firefox y esto ocurre directamente en Twitter.com. ¿A alguien NO le ocurre?

2 excelentes aciertos de usabilidad: Bitly y WordPress

07/08/2012 by Ricardo Barra | 0 comments

Es más fácil detectar errores que aciertos de usabilidad en los sitios o interfaces web. Esta vez les presento 2 excelentes ejemplos de diseño centrado en el usuario. Bitly y WordPress se lucen con dos sutilezas; detalles pequeños que enriquecen la experiencia de los usuarios que utilizan estos servicios. ¿Qué opinan? ¿Habían detectado sutilezas como éstas en otros sitios web?

29/07/2012
by Ricardo Barra
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Consejos para mejorar tu productividad con Google Apps (I Parte)

Nuevamente les traigo un post que de seguro será útil para todos quienes usan más de alguna aplicación de Google, tal como Gmail, Google Calendar, GTalk y otros servicios.

1. Cómo recibir tu agenda diariamente

Para revisar qué tan ocupado estarás apenas comience el día, Google Calendar tiene la opción de generar un correo diario con la información de reuniones y citas. Generalmente, el correo se despacha a eso de las 5 AM. Para configurar el mail, anda a Google Calendar, haz click en el menú desplegable a la derecha de uno de tus calendarios y selecciona “Notificaciones”. Ahora activa el checkbox de la opción “Agenda Diaria” (o “Daily Agenda”) y termina haciendo click en “Save” o “Guardar”.

Agenda diaria de Google Calendar

2. Cómo cerrar tu sesión de Gmail remotamente

Esto es muy cómodo cuando, por ejemplo, dejas abierto por error tu Gmail en la oficina y quieres cerrar la sesión llegando a la casa. Entra a Gmail, y en la página principal anda al final de la página. Verás un pequeño texto que dice a qué hora fue tu última actividad. Haz click en “Details” o “Información detallada” para ver si tu cuenta sigue abierta en otra ubicación.

Cerrar sesión de Gmail remotamente

La página que se abre te muestra si tu cuenta está abierta en otra ubicación, la actividad reciente, si se accedió a través de un navegador, dispositivo móvil, POP3, etc., la dirección IP, la fecha y la hora. También puedes cerrar todas las sesiones desde allí. Continue Reading →

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